E-avfall är det giftiga arvet i vår digitala tidsålder

Vår elektronikavfall förorenar dricksvatten och skadar ekosystem runt om i världen. Det är dags att lösa problemet.

1,5 miljarder

mobiltelefoner tillverkad 2018 . Elektronik är packad med giftiga kemikalier.

34 månader

Så kort är den genomsnittliga amerikanen håller en mobiltelefon .

80% bortkastad

Endast 20% av vårt e-avfall samlas in globalt, medan det mesta av vårt e-avfall hamnar på deponier - både hemma och i utvecklingsländerna - där giftiga metaller läcker ut i miljön.



30% förlorat

Även vid återvinning kan en betydande mängd elektroniskt material inte återvinnas.

Vi måste göra de produkter som vi redan har hållit längre.

Vi kastar bort

bokstavligen massor av elektronik eftersom folk inte vet hur man fixar dem.

På samma gång…

miljontals människor som behöver en mobiltelefon går utan.

Det finns inte tillräckligt med återvinningsföretag

i världen, särskilt i utvecklingsländer, för att hantera all elektronik som vi kastar bort.

Om vi ​​fixar saker istället

Vi skulle skapa kvalificerade jobb och ge fattiga samhällen runt om i världen tillgång till lågkostnadsteknik.

Vi gör mycket e-avfall.

När elektronik hamnar på deponier läcker toxiner som bly, kvicksilver och kadmium ut i jorden och vattnet.

Problemet med elektroniskt avfall är enormt: Mer än 48 miljoner ton e-avfall produceras varje år. Om du sätter varje blåhval vid liv idag på ena sidan av en skala och ett år med amerikanskt e-avfall (6,9 miljoner ton) å andra sidan skulle e-avfallet bli tyngre.


Vad gör vi med högar och högar med kasserad elektronik?

E-avfall är globalt.

En del e-avfall transporteras utomlands, där det bränns för skrot av barn i skräp. Vi besökte en skrotgård i Accra, Ghana och träffade några riktigt bra barn i en dålig situation. De visste inte hur giftigt deras jobb egentligen är.

Trots det uppmuntrar en global marknad för begagnad elektronik mer än att skada:

  1. Reparerad elektronik ger människor tillgång till lågkostnadselektronik och hjälper dem att få tillgång till de fantastiska fördelarna med teknik
  2. Använd elektronik skapar reparationsjobb i utvecklingsländer som ofta har få möjligheter till kvalificerad arbetskraft
  3. Återanvändning i utvecklingsländer är vanligtvis effektivare än hushållsåtervinning - det finns inte mycket av marknaden för gamla katodstrålerörsskärmar i exempelvis USA, men de återanvänds i andra länder.

Den globala konsumtionen av elektronik ökar. Varje år skapar vi mer e-avfall än tidigare. Minst 50% av Afrikas e-avfall kommer från kontinenten. Kina kasserar 750 miljoner elektroniska enheter per år .

Vi skapar för mycket e-avfall och återanvänder alldeles för lite.

Det är dags att åtgärda problemet med e-avfall.

Vi behöver mer reparation och renovering av e-avfall över hela världen. Vi måste ta en sida från boken med expertreparatörer i utvecklingsländer. Vi måste sluta kasta datorer som kan fixas med en 25-centdel.

Vad hindrar oss? Dåliga reparationshandböcker är en stor faktor. Varje gadget är annorlunda. Ju svårare det är att räkna ut problemet, desto mer sannolikt är det att någon ger upp och bestämmer sig för att byta ut maskinen istället.

Att fixa och återanvända det vi redan har är bara meningsfullt.

Återvinning bör komma först efter att vi har fått varje användning av en produkt.

Läs mer

USA: s ITC-rapport om export av e-avfall

EPA-statistik om e-avfall

E-Waste Africa-projektrapporter

Lösa rapporterna om E-Waste Problem (StEP)

Vidta åtgärder

Vet hur man fixar något? Lär världen. Hjälp oss att skriva gratis reparationsmanual för alla saker.

Ta reparationslöfte och lovar att fixa de saker du äger. Varje sak du reparerar är en mindre bit skräp som läggs till avfallsströmmen.

Har du en bit med trasiga saker i ditt garage? Donera en enhet till iFixits tekniska skrivprojekt så att studenter från hela landet kan göra reparationsguider.